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  • 如何叶名琛?叶名琛结局如何?

    发布时间:2018-01-19| 来源:清朝历史

      一个被马克思称赞的官员

      1857年1月23日,在美国发行的《纽约每日论坛报》上的醒目位置,人们看到了一篇社论,这篇社论的作者是当时著名的政治评论家,无产阶级的伟大导师马克思。

      这篇社论提到了前段时间发生在中国广州的一次清政府和英国政府之间的冲突,马克思在描述整个事件后,提到了一位清政府的官员——两广总督叶名琛,言语之中洋溢着对他的赞赏之情:“确实,这个中国人如此令人信服地把全部问题都解决了。”两天后,他又在另一篇名为《英人在华的残暴行动》的社论汇中再次赞扬了这位总督,“叶总督有礼貌地、心平气和地答复了激动了的年轻英国领事的蛮横要求。他说明捕人的理由,并对因此而引起的误会表示遗憾,同时他断然否认有任何侮辱英国国旗的意图。”他还说,面对英国人的蛮横无礼,“中国官吏心平气和,冷静沉着,彬彬有礼”。

      能让马克思如此赞扬的叶名琛,到底是谁?而这件让他扬名海外的事件究竟有什么独特之处?

      一艘船引发的战争

      十九世纪五十年代的东西方,正在朝着完全不同的两个方面发展。此时的西方,第二次工业革命导致的资本爆炸,正在随着西方列强纷纷对外扩张走遍全球;而东方的亚洲,已经被殖民主义夺取了半壁江山:南亚印度被英国完全统治,而看似强大的清朝帝国,也已经国门洞开,成为了西方列强新的瓜分对象,他们纷纷效仿英国,在软弱的清政府手中巧取豪夺。五口通商之后的中国,再也不是国人眼中那个安定祥和的天朝上国。

      第一次鸦片战争后,清政府被迫开放广州、厦门、福州、宁波、上海为通商口岸。在这些地方,列强势力迅速渗透,他们往往无视清朝律法和当地政策,干涉和挑衅接连不断,久而久之,自然引起了中国人的反感。

      在这样的时代背景下,上文中马克思社论中的中英冲突,就不可避免的发生了。

      在当时的的通商五城市中,要数广州地方政府最为强硬。1840年到1857年间的清政府和列强签订的一系列不平等条约中,都规定了通商口岸开放,但是当洋人来到广州以后,却被主政广州的一名官员,以条约中没有明确表述洋人可以进入广州城墙以内为由拒绝。这使得以英国为首的西方列强极为恼怒,而这位言辞拒绝列强的清朝官员,就是时任两广总督的叶名琛。

      面对广州当局长期的强硬态度,列强希望通过“修约”的方式进行解决,他们认为只要逼迫朝廷接受修约,就能解决广州问题,但是他们失算了,此时内忧严重的清政府,很明显不愿意再想列强低头。

      十九世纪五十年代,太平天国运动已经发展到了高潮,洪秀全的太平军,一路从广西打到湖南,最后顺江而下攻下南京,形成了和清政府的南北对峙,清政府从全国调集大军围剿,战况激烈却收效甚微。此时列强提出修约,让咸丰皇帝非常的难堪,农民起义尚没能解决,再让洋人无尽掠夺,清政府颜面何存?

      因此,在英法美联合提出修约的照会后,清政府一反常态的严词拒绝,理由是以前条约的时间未到,并无修约的可能性。对于清政府的回答,英美法颇感意外,这个在鸦片战争中丢盔弃甲的古代帝国仿佛并没有那么容易对付。

      为了敲打清政府,英国决定在这种矛盾积累的时刻制造事端,跳起第二次战争,迫使清政府屈服。很快,一件普通的海关搜查导致的冲突事件,成为了英国政府对清政府用兵的借口。

      1857年10月的广州,一艘100吨的货船“亚罗号”在黄埔港停泊卸货,这艘船的船主是香港华人叶亚明,船上有12名船员,在香港皇家殖民当局登记过。早些时候清政府收到举报称,这艘船上藏匿着正在被清政府通缉的两名海盗,因此10月8日上午,广州政府的4名武官和60名士兵奉命登船检查,船上的12名船员拒不配合,双方发生冲突,最终十二名船员全部被抓获,混乱中船上的旗帜被扯下。

      这本是一件普通不过的调查事件,但是它的发展却远远超过了所有人的预料。

      10月12日,英国政府驻广州领事巴夏礼向广州当局表示强烈抗议,声称中国军人在这次事件中撕扯践踏英国国旗,不经过英国当局允许逮捕英国船员等行为不可接受,并要求广州政府在释放所有船员,并在48小时内由两广总督出具一份书面道歉信。

      声明发出后,叶名琛只觉得莫名其妙,针对巴夏礼的声明,叶名琛在经过调查后做了如下回复:

      1、亚罗号船主是中国籍,船员也是中国籍,按照国际惯例,亚罗号属于中国船只,中国司法部门有权调查自己的船只。

      2、经过证人举报,被带走的十二名船员中确实有两人是清政府通缉的海盗,证人证言确凿,两人也都供认不讳。

      3、所谓撕扯践踏英国国旗并不属实,根据在场人证明,当时船只并未悬挂任何国家旗帜,只有行船所用的信号旗。有一艘同时在岗内的澳门划艇可以作证。

      叶名琛的回复有理、有力、有节,巴夏礼更没有任何辨别的余地。并且英国驻华商务全权代表包令,更是查处亚罗号的香港执照早已过期两周,和英国根本扯不上任何关系,但是他为了抓住这个扩大冲突的机会,竟将这件事情压住。随后又联系在亚洲的英国皇家海军进入中国近海,并扣押一艘中国海船,以此为要挟迫使叶名琛就烦。

      面对英军的最后通牒,一向强硬的叶名琛收到了来自朝廷和英国两方面的压力,他决定做部分让步。同日,叶名琛宣布同意放走除定罪海盗外的其他船员,但是拒绝任何形式的道歉。

      此言一出,达到挑衅目的英国也撕下伪装,停泊在黄埔港外的英军战舰开始炮击广州城,第二次鸦片战争由此开始。

      叶名琛的抗争

      事情发展到如此地步,中英一战不可避免,上次鸦片战争落败,满清朝廷心有余悸,但身处前线的叶名琛,却上书安慰慌张的咸丰帝,认为此时应全力围剿太平天国,广州的洋人自己有方法可以应付。百年以来,叶名琛的这种自信确实值得赞扬,但是事实却证明,他所谓的能够应付洋人的方法,实在是让人不敢恭维。

      在英国皇家海军炮击广州城,越过黄埔进军广州城外的炮台时,叶名琛没有去调动军队,而是率领下属观看武试。隆隆炮声越来越近,面对慌张的下属,叶名琛仿佛镇定自若。他的这种自信,来自于两件“克敌利器”。

      你可能想不到,他的第一件克敌利器是巫术。没错,在英军进攻广州的当天,叶名琛在总督府衙中做了一个“长春仙宫”,在里面放上了吕洞宾和李太白两位大仙的神位,一切的军机都送入其中,经过占卜决定下一个计划,这种现在看来相当愚蠢的做法,却成了叶名琛总督的克敌法宝之一,实在让人忍俊不禁。

      当然除了巫术以外,叶名琛还是做了一些抵抗的准备,但让人不解的是,他依靠的不是清军,而是临时组建的团练。虽然南方各地的精锐都被抽调前去镇压太平天国,但是广州作为南方的大城市,还是有数万官兵可以抵抗英军的。叶名琛放着训练有素的官军不用,而是去整编了两万当地团练御敌,让人着实看不太懂。不过,相对于已经腐朽的官军,为包围家园而集合起来的团练还是给英军造成了不小的麻烦。

      英军的进攻推进到广州城外时,各处团练积极响应,延阻了英军的进攻,而近海的渔民,也集合起来,用装满火药的沙袋船袭击英国军舰,虽然因为没有按时点燃火药,但是这场“赤壁之战”模仿秀还是给英国皇家海军带来了不小冲击。

      但是不管这样,巫术和临时拼凑的团练是无法阻挡准备充分且武器先进的英军的,叶名琛率军坚守十四日后广州被攻破,叶名琛在复府衙被俘虏。英军随即和法国联合,北上进攻北京,1860年攻入北京,咸丰帝出逃,圆明园被烧毁 ,清政府再此战败,更多的不平等条约和列强的瓜分计划随之铺天盖地而来。

      客死他乡的时代悲剧

      被英军俘虏的叶名琛,一直被关押在停泊香港的英国军舰无畏号上,作为身居两广总督的地方大员,英国人不敢对他加以审讯,反而对叶名琛十分的尊敬。他始终保持着一个士大夫的气势,船上几乎所有的船员遇见他,都会向他行礼,而他也会礼貌的回礼。在船上度过了48天之后,叶名琛似乎被清政府遗忘了,没有任何清朝官员来看望过他,满清朝廷和英国签订的《北京条约》中也没有将他放回的条款,反而将这场战争的所有责任推到了他的身上。

      在失去所有归国的可能性后,也名称被送往印度加尔各答,在人生剩下的日子里,叶名琛每天让别人给他读报,生命的最后时刻,已经几日不进食的叶名琛只留下了一句“辜负皇恩,死不瞑目”就撒手人寰,他最终还是没有回到祖国。

      在叶名琛去世的一百五十年里,对他的骂声太多,他被塑造成一个丧权辱国悲剧的始作俑者,很多人对他横加指责,无数史书,评论更是将他塑造成了一个务必丑恶的奸臣形象。

      但是如果把自己放再那个时代的大潮中左右看看,一个心中充满家国情怀的封建士大夫,在一个国力衰弱的时代,面对不可能击败的外国列强,他能做的只能是用自己认为对的方式,自己认为有用的人去完成抵御外辱的任务。作为一位身后站着数万人的两广总督,他需要给自己加油打气,给自己身边普遍麻木的人信心,因为在那个时代,这种信心太缺乏了。

      但是历史的车轮滚滚而去,必然衰落是那个时代中国的宿命,叶名琛的选择不会停止这个宿命,即使不是他,还会有王名琛、李名琛去做同样的事。衰落并不可怕,但如何从衰落中奋起才是最应该考虑的话题,很明显在那个时代,没有那么多人思考这个问题。但幸运的是,在二十世纪的中国人思考并找到了方法,而且他们做到了。

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